Voldtægt i hjemmet: de usynlige ofre for langvarigt misbrug

Anonim

Vold i hjemmet har tendens til at blive betragtet som et yngre persons problem. Størstedelen af ​​annoncer og kampagner fokuserer på problemer, der påvirker yngre mennesker - og de bruger ofte yngre modeller for at øge bevidstheden om vold i hjemmet. Men der er tyder på, at vold mod kvinder ikke stopper, da de bliver ældre: det er bare mindre synligt.

Counting Dead Women, en undersøgelse af den administrerende direktør i London-baserede vold i hjemmet velgørenhed nia Karen Ingala Smith, har afsløret, at flertallet af kvinder dræbt af mænds vold i 2013 var over 40 år. Og ofrene for to mistænkte indenlandske mord i sidste uge var begge kvinder over 45 år.

Alligevel er det svært at få nogen reel ide om forekomsten af ​​vold i hjemmet i middelalder og senere liv på grund af manglende studier, der forsøger at indfange disse data. Den vigtigste kilde til information om vold i hjemmet er Kriminalitetsundersøgelsen for England og Wales, som - blandt andet fejl - har en øvre aldersgrænse på 59 år for sine spørgsmål om vold i hjemmet. Jeg har til formål at imødegå denne mangel på information i min forskning.

Voldens lang levetid

Huslig vold mod kvinder i middelalder og senere liv forekommer i to hovedkontekster. Den første er forsinket vold i hjemmet, som begynder for første gang i senere liv, enten i et nyt eller eksisterende forhold. Andet er vold i hjemmet "vokset gammelt", hvor kvinder har oplevet vold i hjemmet gennem et forhold, der varer i deres senere år. Eksisterende undersøgelser viser, at sidstnævnte kategori - vold i hjemmet "er gammel" - er den mest almindelige. Begge sammenhænge kan indebære en række adfærd, herunder økonomisk, følelsesmæssigt, fysisk og seksuelt misbrug.

I min forskning faldt sværhedsgraden af ​​fysisk misbrug ofte som både offeret og gerningsmanden i alderen, men følelsesmæssig og seksuel vold fortsatte. Flere kvinder kommenterede, at de tidligere havde oplevet fysisk vold i deres forhold, men gerningsmændene behøvede ikke længere at bruge fysisk vold til at kontrollere dem. I stedet var truslen om vold og det følelsesmæssige overgreb nok til at skræmme og manipulere disse kvinder.

Når voldelige forhold varer i lange perioder, forener det de problemer, der gør det svært for kvinderne at forlade. For det første kan ældre kvinder komme fra generationer, hvor kvinder var mindre tilbøjelige til at arbejde og have økonomisk uafhængighed. For en anden betyder generationsnormer og værdier - især for kvinder over 50 - ofte, at kvinder tror, ​​at vold er en normal del af et forhold, og at sådanne forhold skal holdes privat og i familien.

Skammen om at opleve vold er ofte dybt indlejret - og mange kvinder skylder sig for misbruget: for ikke at være en god kone eller for at forvente for meget af deres ægtemænd. At have et godt hjem og et godt arbejde kan også forhindre kvinder i at forlade voldelige forhold. Sammenlignet med yngre kvinder er ældre kvinder mere tilbøjelige til at have boet i deres hjem i flere år og har akkumuleret ejendele, som er vanskelige at efterlade.

Når en kvinde bliver bedstemor og hendes rolle omfatter pasning af børnebørn, gør det også vanskeligt at forlade et voldeligt forhold på grund af problemer som fornemmelsen af ​​at sørge for pasning af børnepasning eller bekymring om at farfar ses som en misbruger. Mange af disse problemer anvendes som begivenhedens tvangsmetoder - truslen om at miste hjemmet og års besiddelser, eller frygten for ikke at se børnebørnene igen, kom begge op i undersøgelsen.

Forskellige behov

De skadelige virkninger af vold i hjemmet har været veldokumenterede. Men forskning tyder på, at kvinder i middelalder til senere liv kan være mere tilbøjelige til at bruge alkohol som en måde at klare sig i forhold til yngre aldersgrupper. Og ældre kvinder kan være mere tilbøjelige til at lide alvorlige fysiske skader end yngre kvinder; skader, der kan forværres af allerede eksisterende sundhedsforhold i forbindelse med alder, såsom arthritis, diabetes eller osteoporose.

Der er også tegn på, at ældre kvinder er mere tilbøjelige til at have en række psykiske problemer. Selvom mental sundhedsproblemer ofte ses hos yngre grupper, vil de sandsynligvis blive forværret af det vedvarende misbrug, der opleves af ældre kvinder.

Når det drejer sig om at yde støtte til ofre for vold i hjemmet, er nogle behov stort set ens på tværs af aldersgrupper - for eksempel behovet for sikker bolig og økonomisk støtte. Men problemerne som følge af fysiske og mentale sundhedsforhold og alkohol- eller stofmisbrug bliver ofte forstørret for ældre kvinder. De er mindre tilbøjelige til at rapportere vold og har større sandsynlighed for at have brug for en række støttetjenester, herunder langsigtet rådgivning, hjælp til alkohol eller narkotika og finansiel bistand - mange kvinder har måske ikke arbejdet eller haft adgang til penge.

Der er også andre forskelle - års misbrug kan ødelægge kvinders selvtillid og de kan få svært ved at deltage i gruppesessioner, især når de andre kvinder er yngre. Afhængigt af deres alder er det måske ikke hensigtsmæssigt at overnatte boliger i tilflugtssteder - som ofte er baseret på kvindernes behov - på grund af ældre kvinders vanskeligheder med trapper, eller fordi forholdene er for højt. Dette forværres af en generel mangel på bevidsthed om, at vold i hjemmet påvirker alle aldersgrupper og manglende særlig støtte til ældre ofre. Mange af de kvinder, jeg spurgte, sagde, at de enten ikke var opmærksomme på støttetjenester til voldsofre eller troede, at de kun var for yngre kvinder.

Men anerkendelse af, at middelalderen og ældre kvinder oplever vold i hjemmet og har forskellige behov for yngre kvinder, vokser. Den første tilflugt specielt for kvinder over 45 år åbnede for nylig i Teeside i Nordøst-England i sidste uge som en del af Eva Women's Aid. Dette er et vigtigt første skridt i retning af at imødekomme ældre overlevendes behov - men vi skal fortsat øge bevidstheden om vold i hjemmet rettet mod ældre kvinder og tage fat på hullerne i støtte.

Forrige Artikel «
Næste Artikel