Nysgerrige Børn: Hvordan træner forskere ud, hvor gammel Jorden er?

Anonim

Dette er en artikel fra Curious Kids, en serie til børn. Samtalen spørger børnene om at sende spørgsmål, de gerne vil have en ekspert til at svare på. Alle spørgsmål er velkomne - seriøs, underlig eller skør!


Hvordan arbejder forskere ud, hvor gammel Jorden er? Leo, 5 år, Geelong West.

Nå, Leo, verden er faktisk som et stort ur. Vi skal bare vide, hvordan man læser uret. For at gøre det, skal vi tænke over, hvad verden er lavet af.

Verden og alt i det er faktisk lavet af noget meget lille kaldet "elementer". Det er de små, små byggesten af ​​alt. Du har måske hørt navnene på nogle elementer før. Guld er et element, og det er også sølv. Der er også mange andre elementer med underlige navne som krypton og selen og plutonium. Der er omkring 118 forskellige elementer på jorden, som vi ved om hidtil.


Læs mere: Forklarer: Hvad er radioaktivt affald og hvordan virker det?


De fleste af disse elementer ændres ikke og forbliver som de er for evigt. Forskere kalder disse "stabile" elementer.

Men der er en anden slags element, der faktisk ændrer sig til noget andet over tid. Disse er ikke så almindelige, men de er i alt. De kaldes "ustabile" eller "radioaktive" elementer.

Forestil dig det - en del af jer ændrer sig faktisk til noget andet! Men bekymre dig ikke, de fleste af disse ændres i meget, meget lang tid. Nogle tager milliarder af år for at gøre nogen virkelig alvorlig forandring.

Dine tænder har et element kaldet kalium, der er et af disse skiftende elementer. Dit tv, din computer, jorden i din have - alt, virkelig - har nogle af disse skiftende elementer. Den skiftende proces kaldes "radioaktivt henfald".

Som du måske har gættet, har sten også disse ustabile elementer i dem. Og vi har målt hvor lang tid det tager for et af disse elementer at skifte til en anden.

For eksempel, hvis vi havde nogle ting, der indeholdt et ustabilt element kaldet 14 C (for at sige højt, dette er "carbon 14"), ved vi, at det tager omkring 5.730 år for omkring halvdelen af ​​alle de 14 C i vores prøve at ændre ind i et andet element kaldet 14 N (udpeget som "nitrogen 14").

At vide, hvor hurtigt disse elementer skifter fra en ting til en anden ting, giver os en meget stor anelse om, hvor gammel Jorden er.


Læs mere: Nysgerrige Børn: Har bier nogensinde stødt andre bier?


Så hvordan måler vi, hvor gammel Jorden er?

Nå måler vi først, hvor meget af de ustabile elementer der stadig er tilbage i Jordens klipper - det er de elementer, der ikke er ændret endnu, men vil ændre sig over tid, fordi vi ved, at de er ustabile.

Derefter måler vi mængden af ​​det element, de ændres til.

Når vi ved dette, og vi ved, hvor lang tid ændringen tager, kan vi finde ud af, hvor gammel verden er!

Det viser sig, at verden er omkring 4.600.000.000 år gammel. Det er 4, 6 milliarder år. Det er ret gammelt!


Hej nysgerrige børn! Har du et spørgsmål, du gerne vil have en ekspert at besvare? Bed en voksen om at sende dit spørgsmål til os. Du kan:

* Email dit spørgsmål til
* Fortæl os på Twitter ved at tagge @ConversationEDU med hashtag #curiouskids, eller
* Fortæl os på Facebook

Fortæl os venligst dit navn, alder og hvilken by du bor i. Du kan også sende en lydoptagelse af dit spørgsmål, hvis du vil. Send så mange spørgsmål som du vil! Vi kan ikke svare på alle spørgsmål, men vi vil gøre vores bedste.

Forrige Artikel
Næste Artikel