Nysgerrighed rover har landet på Mars ... lad videnskaben begynde

Anonim

Mars Science Laboratory, der ellers er kendt som nysgerrighedsroveren, har sikkert landet på den røde planet. Mens NASA-ingeniører nu kan trække et reliefsugt til, for en lille hær af mennesker er arbejdet på Mars virkelig lige begyndt.

I en overskuelig fremtid vil en gruppe forskere, ingeniører og roverchauffører på en måde ikke leve på vores planet.

De vil gøre skift i takt med Mars-tiden, der er tilstrækkeligt ude af synkronisering med os her på Jorden for at få oplevelsen til at fungere som permanent jetlag. En dag eller Sol på Mars er 24, 6 timer (37 og et halvt minut længere end en jorddag). Så over to uger vil de være ni timer ude af synkronisering med Jorden.

Skiftene vil vare for hele den primære mission, planlagt i løbet af et helt martsår (687 jorddage). Disse forskere, ingeniører og roverchauffører er i det til det lange træk, og hvis nysgerrighed er overalt i nærheden af ​​succesen med Sprit and Opportunity, kan missionen vare længere.

Begge Mars Explorer-Rovers blev pitchet til sidste 90 sols og nu, otte Earth år senere, arbejder Opportunity stadig væk.

Så hvem er denne uhåndterlige hær? Nå er der først roverdriverne. Sikkert det sejeste job i verden? Ikke alene kommer de til at køre en ROVER ON MARS (Jeg beklager, at det var nødvendigt at sige igen, for det er virkelig det fantastiske), men de får også at bygge lidt bits af Mars her på Jorden.

Fordi det tager syv minutter for styresignalet at nå Curiosity on Mars, skal de være super sikre på, at de ikke sender roveren ned ad en kløft ved en fejltagelse. Ved hjælp af billederne fra nysgerrighed konstruerer de forhindringskurser, på jorden, der replikerer roverens omgivelser på Mars.

Så med en model rover, som de kalder fugleskræmsel som den ikke har hjerne, kan de planlægge den rute, de vil have mulighed for at tage på den røde planet. Det betyder, at de kan forudse de forhindringer, som roveren står overfor.

Foruden roverchauffører vil det være forskere, der udgør antallet af dem, der vil bo på martiansk tid. Som jeg har skrevet om før, er nysgerrighed pakket med en række videnskabs gadgets, og dataene på klipperne omkring roveren vil være rige valget.

Tag ChemMin instrumentet. Dette vil tage diffraktion og fluorescensbilleder af prøver, som roveren henter. Hver af disse vil kræve analyse og fortolkning for at finde ud af, hvilke mineraler der giver anledning til disse billeder, og om de kun er en ting eller (mere sandsynligt) en kompleks blanding af interessante materialer.

Selv når vi ved, hvilke mineraler der findes i hver stikprøve, er der stadig et stort arbejde med at udlede hvad det betyder, og hvordan det passer ind i Mars-geologi-billedet.

Det samme gælder for alle nysgerrighedens elleve science-pakker, hvor hver af dem har et dedikeret videnskabsteam bag dem.

Nu nysgerrighed er sikkert på den marianske overflade, kan hun og folkene bag hende fortsætte med den hårde slid af at være en martianrover. Og du troede, at landingen var den hårde del!

Yderligere læsning: NASAs nysgerrighed er sikkert på Mars - så nu hvad?

Forrige Artikel «
Næste Artikel