Klimaændringer kunne forlade sydafrikansk turisme højt og tørt

Anonim

I slutningen af ​​hvert år undgår tusindvis af mennesker mørke, kolde, regnfulde vintre i Europa og Nordamerika for en pause i det solrige Sydafrika. "

Mange er tegnet af landets bred vifte af udendørs attraktioner: naturreservater, strande og eventyraktiviteter som skydiving og vandsport. Alle disse er afhængige af langvarige behagelige vejrforhold. Og for nu leverer Sydafrika netop det.

Men klimaforandringerne kunne bringe landets blomstrende turistsektor - som bidrager mere end R100 milliarder til BNP hvert år - i fare.

En række undersøgelser, vi har foretaget, tyder på, at klimaforandringerne vil kompromittere sektoren dårligt. I en provins, vil Østeuropa havniveauet stige så meget i 2050, at ejendomme i populære turister kan oversvømmes, hvis tilpasningsforanstaltninger ikke gennemføres.

Vejrændringer er uundgåelige

Regionen syd for Sahara vil sandsynligvis blive hårdt ramt af klimaændringer. Det vil opleve temperaturstigninger over den gennemsnitlige globale sats. Ekstreme vejrforhold vil blive mere almindelige, og regionens regnmønstre er indstillet til at ændre sig. Nogle områder vil opleve øget nedbør og en øget oversvømmelsesrisiko, mens andre forventes at opleve et fald i nedbør og blive mere tørt.

Sydafrika og andre lande på kontinentet som Mozambique, Marokko og Egypten, hvis turistsektorer også er afhængige af godt vejr, er nødt til at handle hurtigt for at navigere i de klumpede farvande i klimaforandringerne.

Kortlægning af problemet

Disse bekymringer førte os til at indlede en pilotundersøgelse, der udforskede trusler mod klimaændringer i turistsektoren i to små kystbyer i Øst-Cape. Undersøgelsen brugte Digital Elevation Models, der kortlægger fremtidige havniveauer i forhold til jordoverfladen. Disse kort udforskede den potentielle virkning af stigende havniveauer til byernes boligvirksomheder inden 2050 og så igen inden 2100.

Vores resultater tyder på, at de værste virkninger vil blive oplevet inden 2050. Modellerne tyder på, at 23 gæstehuse, der straks grænser langs kysten og en bys kanal, vil blive oversvømmet af denne gang.

Vi har også beregnet turismeklimaindeksværdierne for de to byer baseret på klima data fra de sidste 30 år. Indekset indeholder en række meteorologiske variabler, som påvirker menneskets komfort og æstetiske fornøjelse. Dette tjener som et mål for et steds klimatiske egnethed til turisme i fremtiden.

Vi interviewede også personer: 52 turister og 53 ejerne af boliger. Ejerne udtrykte en betydelig bekymring for turisternes trøst ved at ændre klimatiske forhold. Mange fortalte os, at de havde installeret klimaanlæg og organiserede indendørs aktiviteter for at håndtere højere temperaturer eller nedbør. Men stigende havniveauer blev opfattet som alt for fjernt et problem for at kræve øjeblikkelig indgriben. Mange af ejerne troede ikke, at det ville udgøre en trussel inden for deres levetid.

Udvidelse af objektivet

Efter at vi havde gennemført pilotundersøgelsen, indledte vi en bredbaseret analyse af turismeklimaindeksresultater, som omfattede 18 steder fordelt relativt jævnt over Sydafrika.

Denne undersøgelse bekræftede den vidnesbyrdende opfattelse af, at Sydafrika har særligt egnede vejrforhold for turismen. Alle placeringerne returnerede årlige scorer inden for den internationale klassifikation af "Excellent" til "Ideal".

For de fleste steder er klimaet bedst egnet i forår og efterår: Vintrene er for kolde og somre er for varme. Cape Town er særligt velegnet til turistsommer, hvilket bekræftes af de største turistnumre i løbet af denne sæson. Scorerne var lave om vinteren på grund af en kombination af kolde temperaturer, vedvarende skydekke og et stort antal regnfulde dage.

Undersøgelsen undersøgte også faktorerne i indekset, som bidrog til at sænke et steds score. For alle 18 steder var faktoren enten nedbør eller termisk komfort - hvor varmt eller koldt et sted var.

Selv om denne model bekræfter, at klimaet for øjeblikket er egnet til turisme, er forventede ændringer i disse meteorologiske variabler dårlige nyheder for Sydafrikas turistsektor. Klimaændringer vil ikke kun skifte årstider, ændre startdato for forår og sommer og forlænge sommertid. Det vil også ændre regnmønstre og daglige temperaturer. Disse faktorer vil resultere i en reduceret klimatilpasning til turismen. Så hvad kan turismeorganisationer og individuelle virksomheder som hoteller eller pensionater gøre for at mildne disse ændringer?

Der er plads til handling

En bedre forståelse af, hvordan klimaændringer truer turismen, er en god ting, uanset hvor dystre vores fund ser ud. Forståelse kan forbedre sektorens kapacitet til effektiv tilpasning og afbødning.

Nøjagtige højopløselige prognoser for specifikke trusler mod klimaændringer giver mulighed for velegnede foranstaltninger, der forbedrer chancerne for bæredygtig turisme - hvad enten det er på niveau med individuelle virksomheder eller hele sektoren nationalt.

Individuelle virksomheder, der opererer fra kystområder, kan f.eks. Opbygge faste fastholdelsesvægge, flytte til højere jord og udvikle en nød evakueringsplan. De kan også foretage forbedringer indendørs for at øge komforten i perioder med dårligt vejr, som at installere klimaanlæg eller organisere indendørsunderholdning.

På nationalt plan kunne regeringen udvikle hurtigere reaktioner på oversvømmede regioner. Dette ville gøre det muligt for turismeinstitutioner at komme op og køre hurtigt efter en klimatiske begivenhed som en oversvømmelse. Turisme myndigheder bør arbejde med prognoserne for at forstå vejrmønstre bedre - derefter bevæbnet med nøjagtige videnskabelige oplysninger kan de trække turister til de mest egnede steder for en bestemt tid af året.

Forrige Artikel «
Næste Artikel