Kina er ikke kreativt nok til at vinde en videnskab Nobel

Anonim

"Kina er i spidsen for medicin og hi-tech og computing." Så sagde britiske kansler George Osborne, der for nylig besøgte landet. Globale test for 15-årige viser, at ungdommen i Shanghai komfortabelt overgår resten af ​​verden i videnskab, samt i læsning og matematik. Breathless medie rapporter refererer rutinemæssigt til Kina som en "ny videnskabelig supermagt".

Overskrifter og lydbidskaber vil have dig til at tro, at Kina allerede har formået at omdanne sig til en innovationsdrevet økonomi. Alligevel fortsætter alvorlige spørgsmål over Kinas sande evne til at skabe. Og ingen er mere opmærksomme på sine begrænsninger end kineserne selv.

Triumph i Nobel-videnskabskategorien er blevet forankret i Kinas genopståelige nationalisme, en national prioritet i modsætning til hosting af en succesrig OL eller landing af et rumfartøj på månen. At Mo Yan, en kinesisk skribent på fastlandet, vandt Nobelprisen i litteratur i 2012 på mange måder forstørrede regeringens frustration. Efter alle kinesiske forfattere udvikler deres håndværk i et begrænset, ulovligt miljø, mens førende forskere har adgang til ubegrænsede økonomiske ressourcer.

Akut usikkerhed i Kina nåede feberhøjde under sidste uges prisuddelingsceremonier. Det kommunistiske parti har længe ønsket en hjemmelavet Nobel videnskabspris som bevis for en teknologisk magt til at matche sin økonomiske magt og en retfærdiggørelse af de forbløffende 243 mia. £ Kina har hældt sig i udviklingen af ​​videnskab og teknologi i de sidste syv år. Et andet år passerer et andet mislykket bud. Virkeligheden er, at ingen nobel videnskabsvinder har været et produkt af Kinas uddannelsessystem.

Der er mange grunde til, at Kinas manglende vinder den prestigefyldte pris. Et uddannelsessystem slaveret til rote learning og test scores er en. Zheng Yefu, en sociolog ved Beijing Peking University, insisterer på, at uanset hvilket universitet du studerer på - Oxford, Cambridge, Harvard eller Yale - du har ingen chance for at vinde en nobelpris for videnskab, hvis du har brugt dine første 12 år på en kinesisk skole. En overdrivelse måske men forudsætningen for hans argument er sund: individualitet, nysgerrighed, fantasi og kreativitet udslettes simpelthen af ​​det kinesiske uddannelsessystem.

Ned det forkerte rør

Der er en overflod af fremragende kinesiske forskere. Konfuciansk doktrin lærer at "en god lærer vil gøre en embedsmand" og nogle af de bedste forskere er mere end villige til at forlade deres laboratorier for respekterede administrative roller, der sandsynligvis er bundet til enorme ressourcer.

Fængslede politiske og sociale barrierer hindrer fremskridt. Det kinesiske akademiske system binder eleverne til deres mentorer. Mentorer er autoritetsfigurer som formidable som strenge forældre, og at udfordre dem er uacceptabelt. Denne blinde loyalitet modvirker kritik af senior akademikere og den videnskab, de fortaler.

Kinesiske forskere klager over tildelingen af ​​forskningsfinansiering er ikke meritokratisk. Der er ringe opmuntring til skepsis over for eksisterende teorier, især når disse teorier forklares af senior akademikere, der holder de institutionelle pungestrenge.

Ligeledes er der få incitamenter for forskere at risikere at udforske det ukendte, da systemet ikke tolererer "fiasko" i forskningsmæssige termer. Derfor er kinesiske forskere mere tilbøjelige til at udføre forskning, der giver hurtige og opnåelige resultater, snarere end at fremme større tilstræbelser for videnudvikling.

Alle disse faktorer konvergerer for at skabe en grundlæggende hindring for Kinas efterfølgelse af en Nobel-videnskabspris: det er simpelthen ikke i stand til at omfavne de værdier, der ligger til grund for det.

Ved at belønne dem, der giver den største gavn for menneskeheden, belønner Nobelprisen i videnskaben en anerkendelse og fejring af ikke blot gennembrud, opdagelser og kreativitet, men et universelt sæt værdier, der deles og praktiseres af forskere uanset nationalitet eller kultur. Det er anerkendelse af det sidstnævnte, der kan opnå den førstnævnte.

Omvendelser sker af en grund

Kinas videnomfang daterer kun tilbage til den fjerde demonstration i maj 1919, da lærde, der blev desillusioneret med den nye kinesiske republiks retning efter Qing dynastiets fald, opfordrede til et skridt væk fra traditionel kinesisk kultur til vestlige idealer - eller som de betegner det, "en afvisning af hr. Confucius og accept af hr. videnskab og hr. demokrati".

Men disse begreber om videnskab og demokrati adskiller sig markant fra dem, der var fortalte i Vesten, og blev primært brugt som køretøjer til at angribe konfucianisme. Den videnskab, der blev kæmpet under den fjerde fjerde bevægelse, blev fejret ikke for dens oplysningsværdier, men for dens pragmatisme, dens anvendelighed.

Francis Bacon's maksimale "viden er magt" sprang ret gennem Mao Zedongs opfattelse af videnskab efter folkeafstemningen i 1949. Videnskab og teknologi blev betragtet som integrerende elementer i nationbygningen: førende akademikere bidrog med deres viden til det eneste formål at modernisere industri, landbrug og nationalt forsvar.

Forestillingen om at redde nationen gennem videnskab under det nationalistiske regime i 1920'erne og 1930'erne har oversat til de nuværende kommunistiske regeringspolitikker om at "genoplive nationen med videnskab, teknologi og uddannelse" og "styrke nationen gennem talent". En rapport fra Nesta i oktober argumenterede for, at Kina skulle betragtes som "en absorberende stat", der tilføjer praktisk værdi til eksisterende udenlandsk teknologi snarere end at skabe nye teknologier i sig selv.

Denne materialistiske vægt afspejler brugen af ​​videnskab som et middel til en politisk ende for at gøre Kina stærk og velstående. Men en række højt profilerede svindelskandaler, der involverer førende forskere ved Kinas øverste akademiske institutioner, har rejst bekymringer over dette meget utilitaristiske videnskabelige billede. De har ført til, at Kina opfordrer til virkelig at omfavne de universelle videnskabsværdier som et middel til at tage landet fremad.

Disse kerneværdier af sandhedssøgning, integritet, intellektuel nysgerrighed, udfordring af autoritet og frem for alt undersøgelsesfrihed deles af forskere over hele verden. I den forstand er der ikke noget som "kinesisk" videnskab eller "britisk videnskab" eller videnskab "med kinesiske karakteristika".

På sit seneste besøg i Beijing fortalte amerikanske vicepræsident Joe Biden en gruppe unge kinesere, at "innovation kun kan forekomme, når du trækker vejret fri" og at "børn i Amerika belønnes - ikke straffet - for at udfordre status quo".

Det kinesiske lederskab ville gøre det godt at anvende disse principper til at opfostre sin næste generation af videnskabsmænd. Først når det afstår koldblodet pragmatisme til en værdidrevet tilgang til videnskaben, kan den håbe at vinde en eftertragtet nobelpris og opstigning til ægte supermagtstatus.

Forrige Artikel
Næste Artikel