Et århundrede efter WWI-gasangreb skal forskere forene sig med kemiske våben

Anonim

Den første store anvendelse af kemiske våben opstod for 100 år siden i Ypres i Belgien. Dens forbigående giver os al grund til at reflektere over krigs frygtelige rædsler - men mere specifikt om dem der opstår som kemiske våben.

Ved en helligdag af april 1915-hændelsen understregede generalsekretæren for Organisationen for Beskyttelse af Kemiske Våben, at "kemiske videnskabsmænd må kun bruge kemi til gavn for menneskeheden, og kemikalier må aldrig igen bruges til at gøre skade."

Arrangementet så også en ny Ypres-erklæring, som forpligter organisationen til at fjerne alle kemiske våben, samt opfordrer til alle lande, der ikke har gjort det for at underskrive og ratificere konventionen om kemiske våben. Det understreger også den enorme betydning af etisk anvendte kemikalier og kemi til alle os liv.

Jeg er formand for European Association for Chemical and Molecular Sciences, som repræsenterer ca. 160.000 kemikere i Europa og videre. Vi erkender, at vi som kemikere har evnen til at lave, kontrollere og deaktivere kemiske våben - og at det påhviler os kun at anvende disse færdigheder til etiske formål.

Vi har et særligt ansvar for at stå op og opfordre til en ende på brugen af ​​kemiske våben og til destruktion af alle lagre.

holdouts

Opgaven er enorm. Disse våben er forblevet i omløb, selv om verden har længe erkendt, at de ikke har plads i den moderne civilisation.

De blev først forbudt i Genève-protokollen fra 1925, men den nuværende ordning er indrammet af konventionen om udvikling, produktion, lagring og anvendelse af kemiske våben, der blev vedtaget i Genève i 1992.

Underskrivere af denne traktat skal afsløre, hvad der eventuelt er lagre af kemiske våben, de holder. De får derefter hjælp til at ødelægge lagre, leveringssystemer eller produktionsanlæg. For tidlige underskrivere blev en deadline for 29. april 2012 fastsat til destruktion af lagre.

Af de 196 nationer i verden har kun fire ikke tiltrådt konventionen: Angola, Egypten, Nordkorea og Sydsudan. Israel har underskrevet men ikke ratificeret traktaten, hvilket betyder, at den ikke har erklæret sin holdning; Myanmar (Burma) ratificerede for nylig det. (Taiwan, som ikke er anerkendt nation, er ikke omfattet af konventionen.)

Det er kendt, at nogle af disse lande, især Egypten, Nordkorea, Israel og Burma har eller har haft evnen til at fremstille og levere kemiske våben. Og selvom Rusland og USA har arbejdet for at ødelægge deres meget store lagre eller gøre dem utilgængelige, er de ikke færdige med at gøre det.

Den seneste underskriver af konventionen er Syrien, der brugte kemiske våben mod sit eget folk i 2013. Der blev opnået enighed med OPCW om, at andre lande, især Rusland og USA, ville fjerne og ødelægge kemiske våben ved midten af ​​2014.

På nuværende tidspunkt antages næsten alle at være blevet ødelagt - alligevel er det klart, at tøndebomber indeholdende chlor, en af ​​de midler, der blev brugt i Ypres i 1915, stadig bliver droppet på beboede områder.

Daglige stoffer

Klor anvendes i næsten alle lande som vandtilsætningsstof. Det giver os mulighed for at drikke vand fra drikkevand uden at indgå kontrakterende tyfus eller andre sygdomme, der var voldsomme før brugen. Tønder af klor holdes af ethvert vandrensningsanlæg til helt velegnede formål, men i de forkerte hænder kan de blive masseødelæggelsesvåben.

Phosgene, det andet middel, der blev brugt i april 1915-angrebet, er et vigtigt mellemprodukt i produktionen af ​​de hårde, gennemsigtige polycarbonater og i produktionen af ​​methylisocyanat til fremstilling af polyurethaner. Men de ødelæggende risici ved sin ineffektive indeslutning blev gjort tydelige i 1984-tragedien i Bhopal i Indien, hvor fejlen af ​​en methylisocyanatfabrik antages at have ført til frigivelsen af ​​hydrogencyanid og phosgen. Den indiske regering anslår at omkring 15.000 mennesker blev dræbt.

I mellemtiden er nogle potentielle kemiske agenser effektive våben, fordi de angriber hurtigt voksende celler som dem i slimhinder. Men mange af disse stoffer har fundet anvendelse som kræftlægemidler, da kræftceller også vokser hurtigere end normale celler - hvilket igen betyder, at de er på markedet som stoffer med legitime anvendelser.

Stå op

I sidste ende er det kemikere og deres viden, der står mellem disse kemikalier og stater og kræfter, som vil bruge dem til dødelige ender.

Som formand for Den Europæiske Sammenslutning for Kemiske og Molekylære Fag (EuCheMS) opfordrer jeg alle kemikere over hele verden til at fordømme kemiske våben og nægter at gøre noget arbejde med dem ud over deres kontrol og deaktivering. EuCheMS støtter OPCW's bestræbelser og opfordrer indtrængende det til at fordoble sine bestræbelser på at fjerne kemiske våbens plage permanent fra vores planet.

Jeg opfordrer også alle kemikere, der er involveret i den fredelige og legitime brug af kemikalier, der selv kan være kemiske våben eller kan være forstadier til dem, for at sikre, at alle forsyninger opbevares på terroristsikre måder.

Kun hvis kemikere bruger deres færdigheder og viden på denne måde, vil vi have håb om at stoppe gentagen af ​​hvad der sker i Syrien - og hvad der skete i Ypres for 100 år siden.

Forrige Artikel
Næste Artikel