Kan en ubalance i tarmbakterier virkelig forårsage autisme?

Anonim

ABC's Four Corners sendte for nylig en kontroversiel dokumentar (The Autism Enigma) om, hvordan tarmbakterier kan påvirke autisme. Her gennemgår vi nogle af videnskaben, der omgiver det, der foreslog, forårsaget autisme - involvering af tarmen (eller enteriske) bakterier.

Den humane mikrobiom omfatter vira, svampe og bakterier, deres gener og deres miljømæssige interaktioner og er kendt for at påvirke menneskers fysiologi. At foreslå, som Autism Enigma gør, at mikrobiomet ændres i autisme, og at en recept på antibiotika til at modulere tarmbakterier kan "helbrede" autistiske egenskaber er for tidligt.

Vores viden om mikrobiomet er i sine tidlige stadier, og to nyere landemærkeundersøgelser (her og her) viser, at det er så komplekst, at forskere endnu ikke kan matche tarmfloraprofiler mellem raske fag.

Der er meget bred variation i disse bakterier hos forskellige mennesker, og det begrænser vores evne til at skabe en "normal" mikroflora profil til sammenligning blandt raske mennesker og personer med nogen form for sundhedsproblemer, herunder autisme.

Hvordan tarmen virker

Lad os gå væk fra mikrobiøs puslespil et øjeblik for at overveje det grundlæggende i, hvordan vores fordøjelseskanalen fungerer. Det kan måske overraske nogle for at høre det omtalt som en mini hjerne, men vores tarm indeholder 500 millioner neuroner og kan gå om sin forretning uafhængigt af hjernen, så titlen er egnet.

Disse enteriske (gut) neuroner er arrangeret i to weblignende lag (plexuser), der er anbragt mellem de to muskelrør, der danner fordøjelseskanalen. Neuronerne styrer tarmene og kontraherer musklerne til at fremdrive eller blande indholdet samt udløse sekretion af vand og enzymer for at hjælpe fordøjelsen og absorbere næringsstoffer.

Selvom det er for tidligt at antage at mikrobiomet er hvor årsagen til autisme kan findes, understøttes nogle af de emner, der er omfattet af dokumentarfilmen, solidt af videnskabelig litteratur. Gut bakterier interagerer med enteriske neuroner og mucusmembranen i fordøjelseskanalen, og ændringer i disse bakterier kan ændre angstlignende adfærd og hukommelsesfunktion.

Signaler produceret af tarmfloraens metaboliske produkter kan faktisk rejse til hjernen via flere forskellige veje, herunder via vagale og spinal sensoriske nerver, og ændre funktion i centralnervesystemet. Og ændringer i hjernegenekspression er blevet observeret hos mus fodret med nogle bakteriestammer.

Fedtsyrernes rolle

Gut bakterier producerer mange produkter (herunder fedtsyrer), der påvirker neuronal funktion. En af forskerne interviewet i Autism Enigma viste, at rotter blev mindre sociale, når deres hjerner blev injiceret med en bestemt fedtsyre (propionsyre).

Dokumentareren foreslog, at nogle fedtsyrer kan forårsage autisme; især regressiv autisme, hvor børn glemmer færdigheder lært i deres tidlige år. Det foreslog, at dette kunne ske, når fedtsyre niveauer ændres på grund af kostændringer, når familierne flytter til et nyt land og tilpasser sig nye fødevarer. Det specifikke eksempel, det gav, var af somaliske familier med traditionelt højtfibret kostvaner, der migrerer til Canada og tilpasser sig en vestlig sukkerholdig kost.

Autism Enigma fokuserede specifikt på propionsyre, et kortkædede fedtsyreprodukt af bakteriel fermentering i tarmen. Dette er en af ​​de tre kortkædede fedtsyrer (de andre er eddikesyre og smørsyre), der er de vigtigste fermenteringsprodukter af bakterier i tarmen. Det vigtigste brændstof til denne fermenteringsproces er kostfiber.

Kortkædede fedtsyrer har flere roller, som fremmer gastrointestinal sundhed. De er den overvejende energikilde for tyktarmens slimhinde og er vigtig for sekretion og absorption. Og de opretholder et surt miljø i tyktarmen, hvilket reducerer væksten af ​​patogene organismer.

Blaming sukker

Forskeren undersøgte rotte adfærd antydede, at overdreven sukker i kosten bidrager til øget propionsyre og tarmproblemer. Men i betragtning af at kostfiber behandles af den metaboliske vej, der producerer propionsyre, og at almindelige diæt sukker fordøjes og absorberes næsten tre meter væk i den øvre tyndtarme, der udpeger en sukker diæt, som skylden kan være en forenkling.

Gut bakterier er i vid udstrækning begrænset til den tredje del af tyndtarmen, posen er forbundet med krydset mellem de små og tyktarmen (caecum) og den tilstødende del af tyktarmen. Sukkerarter, proteiner og fedtstoffer fordøjes godt, før mad når tyktarmen, og er stort set i form af fiber, når de når tyktarmen, ikke kulhydrater som foreslået i Autism Enigma.

Øget indhold af propionsyreproduktion skyldes sandsynligvis øget kostfibre, ikke sukkerarter i sig selv. Så øget produktion af propionsyre ville logisk svare til en fiber med højt fiberindhold snarere end en sukkerholdig kost. Dette står i kontrast til dokumentarfilmen, hvilket tyder på, at kostvaner højt i kulhydrater og sukkerarter vil fodre tarmbakterierne. Faktisk omfatter den oprindelige kost af somaliske familier med høje niveauer af autisme mange fermenterede fødevarer, hvilket også ville være højt i propionsyre.

Der er mange teorier om årsagerne til autisme, og en rolle for mikrobiomet er kun en af ​​dem. Tidlig intervention adfærdsterapi er for nu den eneste behandling videnskabeligt vist for at forbedre adfærdsmæssige symptomer på autisme.

Forrige Artikel
Næste Artikel