Køb, salg, lift-off: Den globale økonomi går interplanetarisk

Anonim

Indhøstning af pladsressourcer vil øge levestandarden over hele verden uden yderligere skade på jorden. Så hvordan kan disse ressourcer blive brugt på en måde, der vil give et investeringsafkast?

Dette spørgsmål kan have været hypotetisk i fortiden; nu er det af presserende bekymring.

I februar arrangerer det center, jeg arbejder for på UNSW, et forum om et eksotisk emne: minedrift af ressourcer på asteroider og månen. Det bragte plads ingeniører, verdensklasse australske minearbejdere, og nogle australske eksperter inden for områder som robotik.

Arrangementet fulgte med meddelelser om nogle nystartede virksomheder i off-earth minedrift, hvoraf nogle havde stærke backers. Det lignede en typisk, lav nøgle akademisk øvelse.

Til vores overraskelse modtog forummet international medie opmærksomhed. Vi var opbrugt af en uges værd af konstante tv- og radiointerviews. Ingen forventede dette, og vi kæmper stadig for at forstå det.

Interesse kan have været brændt af nogle af de nye rummets præstationer i det sidste år:

  • et kommercielt selskab, SpaceX, har bygget et ubemandet rumfartøj, der to gange er rendezvoused og knyttet til den internationale rumstation (ISS)

  • NASA tester robotter på ISS til tankning af satellitter på kredsløb

  • Nysgerrigheden rover er boring sten på Mars: Ligesom man kan se frem til mineraler på en asteroide

Disse højt profilerede missioner er i den kollektive bevidsthed, og mange mennesker kan vide, at foreløbige planer er på vej til en asteroide-capture mission.

Sådanne rumfeber tyder også på, at teknologien er mere i hånd end en realiseret - mere videnskabsfaktor end science-fiction.

Udfordringen er nu at etablere levedygtige virksomheder, og økonomien skal afklares for at bringe investorer til bordet.

For hvad det er værd

Hvad er rumressourcer endda værd? Overvej asteroiden, der hedder 2012 DA14, der buzzed forbi jorden i februar. En værdiansættelse af vand- og mineralindholdet var på 195 mia. USD. En anden var nul.

Nå, det er nyttigt.

En sådan tvetydighed stammer fra manglen på markedsdefinition. Man kunne bringe ressourcer tilbage til Jorden, hvor der findes markeder. Der er værdifulde ressourcer derude, som platin og diamanter, der vides at være på asteroider.

Men jordbaserede markedspriser støder sandsynligvis ikke på omkostningerne ved at opnå solsystemmineraler.

Derimod har ressourcer opnået og brugt i rummet en iboende værdi: de undgås omkostninger ved at lancere tilsvarende ressourcer fra Jorden. I dag er det mindst 7 millioner US dollar pr. Lav jordbane, og måske tre gange det til højere baner. Det repræsenterer en attraktiv pris for disse ressourcer.

Men markeder for udnyttelse af rumfangne ​​ressourcer i rummet er for øjeblikket hypotetiske: påfyldning af brændstofdepot for at gøre interplanetarisk rejse mere effektiv; behandling af in situ ressourcer til støtte for menneskelige bosættelser bygning kredsløb solenergi stationer for at stråle ren energi til jorden.

Ressourcer, der vil være værdifulde i rummet, vil ikke være dem, der kunne sælges tilbage på Jorden. Som kollega sagde på vores forum: "Hvis du er strandet i ørkenen, er guld ubrugeligt og vand er uvurderligt."

De to mest værdifulde råvarer kunne være byggematerialer (for strukturen sige et stort rum solkraftværk) og vand (forarbejdet til raketbrændsel eller brugt til menneskelig beboelse).

Nye markeder

Hvordan vil rumressourcerne komme frem? Nogle mennesker har antydet, at de vil komme frem i forvejen via en forstyrrende innovationsmodel, hvorved et lavere kvalitet, lavprisprodukt gør små indgreb i et eksisterende marked, overskudsfonden produktforbedring og til sidst det nye produkt dominerer.

Men da der ikke findes noget eksisterende rummarked, forekommer det usandsynligt.

Måske giver den kommercielle luftfartsindustri en bedre model. Dette marked, der er så kritisk for den globale økonomi, er vokset i årtier med 4% selv i USA og 5% på verdensplan. Som vi alle ved, begyndte industrien beskeden.

Statsinvesteringer, som f.eks. Air-mail-tjenester og flyvekontrolsystemer, var afgørende for luftfartens tidlige vækst og ultimative rentabilitet. Nye applikationer udvider markedet kontinuerligt - så vi kan takke kommercielle luftfragtydelser til frisk sushi.

Rummarkedsmarkedet udvikler ligeledes beskedent. Det første produkt, som det amerikanske "asteroide-mining" -selskab Planetary Resources lancerer, består af små, billige teleskoper:

Teleskopernes primære funktion er at finde asteroider, der egner sig til minedrift, men de kan også bruges til at billedet Jorden og generere langsigtede indtægter, mens de venter på, at ressourcerne udvikler sig.

Forretningsplanen for det private amerikanske firma Deep Space Industries forudser mellemfristede indtægter fra operatører af kommercielle kommunikationssatellitter, der vil købe drivmiddel til at udvide satellitternes levetider.

Vi har nået det punkt, hvor spørgsmålet ikke længere er "er kommercialiseringen af ​​rummet muligt?" Men snarere: "Hvad er vejen for at vende tilbage på investeringen?"

Kombinerede økonomiske, miljømæssige og sociale kræfter vil drive industrien til et højt niveau af betydning i de kommende årtier.

Forrige Artikel «
Næste Artikel