Boris har ret, det er på tide for os at lære kinesisk

Anonim

Jeg befandt mig i helhjertet aftale med Boris Johnson, da han benyttede lejligheden til sin rejse til Kina for at udtrykke sin mening om, at britiske børn skulle lære mandarin.

Kina er kommet langt på en meget kort tid. Et århundrede eller så siden betragtede Storbritannien Kina så bagud, at det havde få problemer med at invadere landet flere gange for at pålægge sin egen måde at drive forretning på. For et halvt århundrede siden var Kina blevet den kommunistiske fjende og konverterede den til "vores måde" af livet syntes af afgørende betydning.

Nu har bordene vendt. Kina har haft et økonomisk mirakel, og dets vækst tal er et skuespil af håb midt i global økonomisk elendighed. Mange kinesere er med rette stolte over det faktum, at briterne i denne tid høfligt beder om forretninger snarere end at håndhæve det med pistolbåde. Men vil Kina opnå, hvad ingen anden nation har opnået i nyere historie? Vil det gøre briter tosprogede?

Tegnene er bestemt opmuntrende. Mere end tre fjerdedele af britiske universiteter tilbyder nu valgfrie kurser på kinesisk. Primære og sekundære skoler rundt om i landet er begyndt at inddrage kineserne i deres læseplaner på samme måde som de traditionelt har inkluderet fransk. Mindst en skole i Hampshire er begyndt at tilbyde Mandarin som et totalt nedsænkningsperspektiv, hvilket betyder, at eleverne undervises i alle lektioner på det pågældende sprog. Kinesiske søndagsskoler, der traditionelt har til formål at uddanne elever af kinesisk afstamning, modtager nu i stigende grad ansøgninger fra ikke-kinesiske forældre.

Alt dette vedrører væksten i britiske virksomheder, der opererer i Kina. Disse virksomheder er i stigende grad interesserede i at tiltrække britiske højttalere af kinesisk til at supplere deres engelsktalende kinesiske medarbejders færdigheder. I mellemtiden er den kinesiske regering ved at oprette Confucius Institutes og støtter Confucius Classrooms over hele landet.

Dette opfattes ofte som et bud på soft power. Den kinesiske regering ønsker at fremme forståelsen af ​​sin kultur som den ser det, snarere end hvordan den ses af vestlige "Kina-observatører". Sprog er en nøglerolle i denne iboende ideologiske proces.

På forsiden af ​​et nyligt produceret, blank oversigt over den verdensomspændende Confucius Institutes bevægelse, vises en kinesisk pige stående og læner sig ned mod en siddende, smilende vestlig dreng, hvisker noget i hans øre. Den tilsigtede besked er tydelig: Confucius Institutes fremmer venskab og kommunikation. Men der synes også at være en subtilere underliggende besked på arbejdspladsen: vi står, du sidder; vi taler, du lytter.

Set i dette lys bliver Boris opkald til nationen for at lære Mandarin mere interessant. Hvor skal nationen gå for at gøre dette? Confucius Institutter er absolut en god mulighed for potentielle elever. Der er mange af dem rundt, de er velfinansierede, de har til formål at fremme kinesisk sprogindlæring, og de har dedikeret lærebøger rettet mod engelsktalende, der ønsker at lære mandarin.

For alle, der ønsker at få grundlæggende kommunikative færdigheder på sproget, er dagsordenen "soft power" ikke særlig relevant. Evnen til at sige "Please buy British" med en anstændig accent og uden at skulle stole på Google Translate er vigtigere.

Faktisk, hvis du skriver "køb britisk" til Google Translate, tilbyder den dig "oversættelsen" qing goumai Yingguo, som faktisk betyder "køb venligst Storbritannien."

Cynikere kan hævde, at dette er præcis, hvad Boris og hans delegation bad deres kinesiske kolleger om at gøre, men dem, der har taget nogle Mandarin-lektioner, vil vide, at sondringen mellem et substantiv og et adjektiv ikke altid er klart på kinesisk. Yingguo ren er "britisk person", men Yingguo zhizao er "lavet i Storbritannien".

For nogle kan ulempen ved Confucius Institutes være, at mange af deres lærere er blevet uddannet, og deres undervisningsmaterialer udviklet sig i Kina, hvor en anden pædagogisk kultur hersker. Der bør inden for Boris dagsorden være en anerkendelse af behovet for at udvikle mere kinesisk sprogundervisningsmateriale på alle niveauer i dette land for at give eleverne en bred vifte af muligheder. Og faktisk at træne flere lærere af Mandarin, herunder ikke-modersmålsprogede, der kan tjene som rollemodeller.

På et tidspunkt ned på linjen vil dette kræve reinvestering på sprog, især i læreruddannelser på universitetsniveau, som i øjeblikket er helt ufinansieret af regeringen ligesom resten af ​​humaniora og samfundsvidenskab. Det er denne blandede besked fra regeringen ("ja, sprog er virkelig vigtige for vores økonomi, " køb "nej, sprogundervisning skal ikke finansieres af skatteyderne"), der har mange i mit område forvirret.

Kinesisk og engelsk er meget forskellige sprog. At være dygtig på kinesisk er ikke let, især hvis man også ønsker at lære at læse og skrive - selv om skrivning er blevet meget lettere ved hjælp af computere.

Engelsktalere kæmper med kinesisk udtale så meget som unge elever over hele Kina kæmper med engelsks lyd. Jonathan Stallings strålende digt Yinggelishi, skrevet udelukkende på Sinophonic English, er et godt eksempel på de involverede vanskeligheder. Alligevel viser den kinesiske erfaring med engelsk, at det på baggrund af tid, indsats og betydelige offentlige investeringer er muligt at fremme udbredt tosprogethed på disse to sprog. Hvis Boris kan hjælpe med at få det til at komme, kan jeg endda stemme for ham næste gang.

Forrige Artikel «
Næste Artikel