Bill for at stoppe misbrug af farlig teknologi kunne ramme uni forskning

Anonim

En regning designet til at stoppe overførsel af følsomme materialer og oplysninger ville også hæmme afgørende akademisk forskning, personale fra universitetet i sydney har fortalt en senat høring.

Universitetet i Sydney og universiteter Australien siger lovforslaget om forsvarshandelskontrol 2011, der forbyder tusindvis af materialer på forsvars- og strategiske vareliste - såsom lasere og toksiner, der kan bruges i våben - vil have den utilsigtede konsekvens af at hæmme vigtig forskning i en bred vifte af discipliner.

Listen har tidligere kun kontrolleret eksport af forbudte varer. Men regningen søger at gå videre ved at kontrollere "immaterielle overførsler", som f.eks. Målinger af gode egenskaber og andre anvendelser, der er almindelige i forskning.

Michael Biercuk, en eksperimentel fysiker og den primære efterforsker i Quantum Control Laboratory ved University of Sydney, sagde, at "hvis du bruger et system, som du kan købe kommercielt fra en leverandør, og du måler noget af det, skriver du et stykke brugerdefineret software, så du kan interface med det - alle disse aktiviteter styres. Selv kendskabet til hvordan man måler en egenskab af systemet styres.

"Hvad det betyder er, at vi ikke kun kan offentliggøre vores resultater, hvis de er germaine til noget eksperiment, vi kan heller ikke tale om dem på konferencer."

Forskere kunne søge tilladelse til at anvende ellers forbudte materialer, men omkostningerne til universitetsafdelinger, med tiden og administrative ressourcer, at ansøge om tilladelse til enhver forbudt immateriel overførsel ville være uoverensstemmende, siger akademikere.

Regningen indeholder også restriktioner for overførsel af oplysninger til udlændinge, som Universiteter Australien siger, vil påvirke samarbejdsprojekter.

I et skriftligt indlæg sagde universitetets vice-kansler Michael Spence: "Universiteter er typisk involveret i en bred vifte af aktiviteter. Disse omfatter men er ikke begrænset til uddannelse i Australien og i udlandet, grundlæggende og anvendt offentlig god forskning, rådgivning og kontrakt forskning, offentliggørelse og forskning tilsyn. Fastlæggelsen af ​​uhensigtsmæssige undtagelsesdefinitioner kan medføre, at lovgivningen er alt for restriktiv og potentielt uudnyttelig. "

Graham Mann, professor i medicin ved universitetet og en forsker ved Westmead Millennium Institute og Melanoma Institute Australia, sagde, at hvis regningen gik videre i sin nuværende form, "ville der være en chillende virkning på udlændinges deltagelse i vores biomedicinske forskning, og sandsynligheden for, at vigtig forskning inden for humanbiologi og medicin måske aldrig bliver gjort.

"I sundhedsforskningssektoren er det blevet kraftigt demonstreret, at investeringer sparer liv og øger velfærd, så en reduktion af investeringer gennem øgede omkostninger eller ikke-godkendelse af forskning vil have en reel og potentielt kvantificerbar pris i liv og menneskers velfærd."

Han sagde, at undersøgelse af melanom, en af ​​Australiens dødbringende kræft, krævede brug af flere instrumenter - såsom massespektrometre og udstyr til strålingsterapi - som kunne styres af regningen.

Alle undersøgelser af melanocytter, forløberen for melanom, involverede brugen af ​​kolera toksinet, sagde han. Selvom kendskabet til toksinet var offentligt tilgængeligt og derfor fritaget for listen over forbudte materialer, ville modifikationer af toksinet for at opnå andre resultater kræve en tilladelse.

Dr. Biercuk sagde, at teknologier som radiofrekvens- og mikrobølgekilder, atomklopper, elektroniske forstærkere med høj effekt og elektroniske styresystemer med høj hastighed skubber "grænserne for teknisk kapacitet for at få adgang til fysiske fænomener af interesse for forskere" i fysikken.

Men fordi de kunne lægges til andre potentielt farlige anvendelser, fremkom de på listen over kontrollerede varer. "Uden adgang til disse teknologier kan vores forskning ikke fortsætte."

"En krævende lovgivningsmæssig ordning, der kræver tildeling af betydelige ressourcer til overvågning og styring af de krav, der ellers ville blive brugt på forskningen, vil have en betydelig negativ indvirkning. For det første, da min gruppe i alt kun har ca. 10 forskere, vil vi blive overvældet af ledelsen af ​​den krævede complianceproces.

"Administrativt ansvar for overholdelse vil udelukkende henvende sig til primære efterforskere som mig selv. Dernæst vil topforskere være tilbageholdende med at arbejde i dette miljø, og højtydende studerende kan blive vendt væk for at reducere lovbestemte byrder."

Universiteter Australien har i sin indsendelse til senatforhandlingen sagt, at selv om lignende lovgivning var på plads i USA, var universiteterne "ikke underlagt grad og omfanget af de kontroller, der blev foreslået for Australien i loven om handel med forsvarshandel".

I særdeleshed har amerikanske universiteter haft en udelukkelse for: grundlæggende forskning; information i det offentlige område "Uddannelsesinstruktion i katalogkurser", og; afsløringer til "bona fide fuldtidsansatte".

I en forklaring af amerikansk lov til sine akademikere bemærker Harvard University: "Meget af den styrede teknologi, som vores internationale studerende og lærde har adgang til på campus på Harvard, vil ikke kræve licensering på grund af undtagelserne i forskrifterne for" grundforskning "Eller" uddannelsesinformation "i henhold til de relevante bestemmelser.

"Hvis undervisningen på" basale og anvendte forskning "på campus er fri fra begrænsninger for offentliggørelse og involverer oplysninger, der ikke er underlagt adgangs- eller formidlingskontrol, er det generelt kvalificeret til" grundforskning "-fritagelsen. Oplysningerne anses for at være være i det offentlige område, og der kræves ingen licens for udlændinges adgang til disse oplysninger.

Forrige Artikel «
Næste Artikel