De bedste universiteter ved, at talent ikke kan indeholde grænser

Anonim

Verdens bedste universiteter ved, at deres internationale status, omdømme og rangordning er afhængige af at anerkende, at talent ikke kan indeholde grænser. Deres ledere rejser rundt om i verden for at headhunt top akademikere og stjernernes postgraduates.

Dette er ikke en nylig epiphany. Nogle af de vestlige verdens højest placerede institutioner klatrede stigen i det 20. århundrede af hjerteligt indbydende akademikere, der flygtede forfølgelse i Europa. Mange af disse flygtninge blev fremtrædende lærde eller endda nobelpristagere i deres vedtagne lande.

Institutioner, der kun ansætter fra deres egne baggårde, kan simpelthen ikke konkurrere. I denne æra af det globale universitet bliver de hurtigt irrelevante.

Hvordan kan universiteterne således balancere deres behov for forskellige, multikulturelle tænkere med stigende indvandrerstemning over hele kloden?

I Sydafrika synes støvet at afregne efter en række fremmedfjendske angreb, der skabte internationale overskrifter. Opløsningen af ​​Libyen har drevet titusindvis af mennesker over Middelhavet og skubbet debatter om migration til toppen af ​​den europæiske dagsorden. Englands britiske uafhængighedsparti ønsker, at ufaglærte vandrende arbejdstagere bliver holdt ude af Storbritannien i mindst fem år for at redde "britiske job".

Sydafrikas akademi bør være meget bekymret over fremmedhadske holdninger, der spilder over til universitetsforelæsningssalene.

To trin til reel transformation

Siden 1994 - da Sydafrika blev et demokrati - har en stor del af diskussionen om at omdanne universiteter centreret om at give de mennesker, der var mest marginaliserede under apartheid: sorte afrikanere en styrkelse.

Dette er helt forståeligt. Da det kom til magten i 1948 og indførte apartheid, formidlede Sydafrikas nationalparti kun et århundredes status quo. Et strejf af pennen forhindrede sorte, farvede og indiske folk fra at studere højst sydafrikanske universiteter.

Hvert af Sydafrikas 25 universiteter har sin egen transformationsplan. I sin strategiske plan opfordrer institutionens paraplyorgan, Higher Education South Africa, til:

.

transformeret system, hvor de studerende og personale organer

.

afspejle mangfoldighed såvel som social samhørighed.

Det hævder idealet for transformation:

.

bør indlejres i væsentlige ændringer med hensyn til de grundlæggende funktioner i undervisning og læring, forskning og samfundstjeneste af institutioner.

I 1965 fulgte næsten 500 britiske professorer og foredragsholdere den daværende afrikanske nationalkongres opfordring til en akademisk boykot af apartheid Sydafrika. De Forenede Nationer bestilte en lignende boykot i 1980. Dette var en del af en større international kampagne for at isolere pariasstaten.

Apartheid sluttede formelt for 21 år siden. Universiteter har helt ret til at diversificere deres medarbejder- og elevorganer ved at bygge rum for sorte sydafrikanere. Men de kan ikke rigtigt komme ud af fortidenes isolation uden at kaste deres døre til professorer og postgraduate studerende fra andre afrikanske lande. Læreplanerne, kulturer, forskning og viden om disse nationer kan hjælpe med at etablere vores afrikanske identitet.

De bidrag, der allerede er foretaget af intellektuelle giganter som Achille Mbembe, Mahmood Mamdani og Shadrack Gutto, viser, at der aktivt rekrutteres forskere fra steder som Nigeria, Kenya, Zimbabwe, Botswana, Senegal og Etiopien til det sydafrikanske akademi, vil i høj grad berige dybden og kvaliteten af ​​stipendiet i post-apartheid universiteter. De har påvirket individuelle universiteter såvel som Sydafrikas bredere samfund langt ud over deres respektive discipliner.

Embracing fordelene

Forskere fra verdensklasse går ikke bare ind i et foredragsteater i Johannesburg eller Durban. De skal søges ud, lokket og dyrket på sydafrikansk jord. De kan hjælpe skimmel sydafrikanske kandidater til internationale standarder. Ved at gøre det kan de blive magtfulde våben i Sydafrikas søgen efter egenkapital og social retfærdighed.

Nogle universitetsviskansler arbejder allerede hårdt på at tiltrække de bedste bachelorstuderende fra afrikanske lande med stærke skolesystemer som Zimbabwe. Vores næste afgrøde af unge professorer på tværs af discipliner og fakulteter kommer fra denne kohorte.

Forskere fra andre steder på kontinentet kan også fungere som overbevisende rollemodeller. De udfordrer nogle hvide elevernes stereotype ideer om sorte mennesker. Racial og racistisk tænkning begynder at hærge, når de, der ydes akademisk myndighed, er fra det bredere sorte samfund.

Respekterede, bemyndigede lærde fra resten af ​​kontinentet kan gå langt med at hjælpe sorte sydafrikanske studerende med at håndtere de fremmedhadske holdninger, de oplever i deres egne kvarterer og familier. Sorte muslimske akademikere kan tilbyde nysgerrige studerende alternativer til de kristne idealer, der stadig hersker på mere konservative universiteter - en anden form for transformation.

Medmindre vi begynder at se seriøst ud over vores grænser, vil Sydafrikas universiteter forblive fattigere i deres intellektuelle ambitioner, forandringsagendinger og udviklingsforpligtelser.

Forrige Artikel «
Næste Artikel