Kampen over folketællingen vil sandsynligvis fortsætte langt ud over folketællingen

Anonim

Nick Xenophon er en populistisk politiker med en evne til at identificere problemer, der kan være til skade for folk. Da han sagde i denne uge, ville han ikke lægge sit navn på sin form, han hævede straks debatten om folketællingens privatliv.

Han har også præsenteret en udfordring for det beskrevne australske bureau for statistik (ABS): Skal det forfølge ham lovligt over hans svigagtige manglende overholdelse, hvilket gør hans stand til en test sag, som han ønsker?

Xenophon er nu blevet tilsluttet af flere grønne senatorer, så hvis ABS vælger at presse sagen, vil det formodentlig være nødt til at gå efter dem alle. Det er ikke en stoush, det ville nyde. Den australske statssekretær David Kalisch var ikke tvunget på tirsdag, da han blev spurgt, hvad ABS ville gøre, selv om han selvfølgelig var irriteret over bolshie-standen ved "offentlige figurer".

Det kunne være en vanskelig beslutning, og ikke kun af politiske grunde. ABS siger at levere ens navn og adresse har altid været obligatorisk. Men Bill McLennan, der var statistiker fra 1995 til 2000, bestrider stærkt dette og hævder, at ABS ikke har den juridiske myndighed til at indsamle navne på tvungen basis.

Hvis McLennan-visningen blev valideret i en test sag ville det ikke kun være pinligt for ABS, men det kunne underminere folkens tilbøjelighed til at give navne frivilligt.

For øjeblikket vil ABS imidlertid være mere bekymret over, om Xenophon's handling påvirker et betydeligt antal mennesker til at følge hans led, enten ved at aflade deres navne og adresser eller gå videre og faldende for at udfylde formularen overhovedet (hvilket han taler ikke). Laggards har stadig flere uger til at afslutte folketællingen, og tvivlerne vil sandsynligvis være i den langsomme bane.

De store ændringer i denne folketælling fra den sidste er, at navne og adresser vil blive opbevaret i fire år i stedet for 18 måneder, og der vil være "statistiske koblingsnøgler" (SLK'er) givet til personer, der vil blive brugt til at samle sæt af data. Ifølge ABS er dette en "anonym nøgle", der "ikke kan vendes tilbage til et navn"; sikkerhedsforanstaltningerne omfatter, at det "aldrig efterlader ABS-miljøet og ikke er tilgængeligt internt for personale med adgang til folketællingsdatasættet".

ABS siger, at "ved hjælp af linknøgler frem for navne giver mulighed for at levere værdifulde statistiske oplysninger til at informere sundhed, uddannelse og økonomiske beslutninger samtidig med at der sikres opretholdelse af fortrolighed og privatlivets fred".

"Der er stor offentlig forventning om, at regeringer og regeringsafdelinger træffer bevisbaserede beslutninger" og det betyder, at ABS forventes at levere statistikker til dette formål, siger det. ABS "vil samle datasæt, der er anonyme, for at oprette nye anonyme datasæt for at imødekomme disse statistiske behov".

Men Anna Johnston, en tidligere NSW stedfortrædende privatlivskommissionær, hævder SLKs "ikke tilbyde privatlivets fred, fordi deres hele mål er at forbinde data".

Arbejdstagerne har navnlig ikke retsforfulgt privatlivets argumentation. Bill Shorten sagde, at han ville give sit navn og adresse. Arbejdet har begrænset sit angreb på regeringens dårlige job med at forklare og forsvare folketællingsændringer.

Ved evalueringen af ​​ABS-aktionen og bivirkningen fra kritikere er det vigtigt at bemærke, at ABS har en god fortegnelse over at holde folketællingsdata sikre, og at formålet med ændringerne er at producere forbedret information til politisk fremstilling.

Den stærke reaktion er en del af en tilbageslag mod, hvad der generelt ses som en stigende indtrængen i folks privatliv, fra både regeringen og den kommercielle sektor.

Når regeringen er involveret, er folk særligt tilbøjelige til at være aggro - fordi de er aggro om regeringen selv.

Det bemærkelsesværdige fald i offentlighedens tillid til regeringen i de seneste årtier bringer tvivl. De følelser, der er fremmedgjort fra regeringen, vil være mere tilbøjelige til at være mistænkelige for, hvilke oplysninger, der indsamles, kan bruges til, og mindre modtagelige for argumentet om, at bedre data bør gøre for en bedre politik.

Small Business Minister Michael McCormack, med ansvar for folketællingen, viste denne uge rækken som "meget ado om ingenting". På et niveau, der er rigtigt. Men hvis kontroversen underminerede tilliden til ABS og folketællingen, der ville være meget uheldig.

Både ABS og regeringen har bidraget til "meget ado".

ABS har ikke resourced indsatsen godt nok. Med befolkningen, der nu er delt mellem at bruge online og papir til at udfylde formularer, har folk oplevet lange forsinkelser med hjælpelinjer for at få oplysninger eller en papirversion. På tirsdag aften krævede hjemmesiden spektakulært.

Regeringen forventer ikke og adresserer spørgsmålet om ændringerne tidligt nok.

Det er altid lettere at komme ud af en negativ linje end det er at fremme en positiv, og når Xenophon kom ind i legen, ville beroligende mennesker uundgåeligt blive vanskeligere. Hvilken falde der kommer fra hans stand, vil vi kun kende ned ad sporet.

Forrige Artikel «
Næste Artikel