Misbrug og forsømmelse: Australiens børnebeskyttelse 'krise'

Anonim

Den fireårige Chloe Valentine's tragiske død i South Australia har rejst bekymringer for, at statens børnesikringssystem er i krise. Efter en historie med misbrug og forsømmelse satte Chloes mor og hendes partner gentagne gange Chloe på en 50 kilo motorcykel og filmade hende sammen i objekter. Hun døde senere af hendes skader.

I løbet af de første to uger af bevis i efterforskningen i hendes død hørte vi, at Chloe var genstand for mere end 20 anmeldelser til beskyttelse af børn. Det identificerede også, at ressourcer begrænsede SA Child Protection Services evne til at undersøge påstande i den periode. Et vidne anslået under-resourcing betød han "bestilt ingen handling på op til 30 lignende meddelelser om ugen".

Spørgsmålet om ressourcebegrænsninger er på ingen måde unikt for Syd Australien. I 2013 fremførte en victoriansk whistleblower, at øget bevidsthed om risikoen for vold i hjemmet til børn havde set, at rapporter fra politi og domstole stiger fra cirka ti om ugen til 15 om dagen. Den erfarne praktiserende sagde:

Selvom det er en god ting, at samfundet og andre tjenester rapporterer mere til os, har vi bare ikke kapacitet til at reagere på efterspørgslen, og vi klarer ikke at klare det.

I New South Wales rapporterede ombudsmanden, at børnebeskyttelsesofficerer havde foretaget ansigt til ansigt vurdering for kun 28% af rapporterne, hvor et barn blev påstået at være "udsat for alvorlig skade".

På nationalt plan blev kun 36% af undersøgelserne afsluttet inden for 30 dage, og yderligere 26% blev stadig ikke afsluttet efter 90 dage.

Hvordan opstod denne situation? Er australske børnebeskyttelsestjenester sultet af vitale ressourcer? Eller er forekomsten af ​​børnemishandling stigende i alarmerende grad?

Stigningen i efterspørgslen efter børnebeskyttelsestjenester kan i det mindste delvis ses på et globalt skift i bredden og omfanget af, hvad der udgør børnemisbrug og forsømmelse.

Moderne børnebeskyttelsestjenester stammer fra 1960'erne som reaktion på Henry Kempe og kollegernes seminal papir The Battered-Child Syndrome. Børnebeskyttelsestjenester blev oprettet for at reagere på alvorligt fysisk overgreb, såsom flere brud og blødninger i hjernen.

Problemet blev anset for at være lille i omfang, og det etablerede svar var en af ​​afsløring af professionelle journalister, efterforskning og fjernelse af børn.

En kombination af forskud i forskning, ændringer i sociale værdier og tabulering af tabuer har resulteret i en ekspansion over tid i de typer af mishandling anerkendt og et fald i tærsklen for hvad der udgør misbrug eller forsømmelse.

Beskyttelse af børnebeskyttelse omfatter nu fysisk misbrug, seksuelt misbrug, følelsesmæssigt misbrug, forsømmelse og udsættelse for vold i hjemmet. Tærskelværdien for hvad der udgør misbrug omfatter resultater som blå mærker, udviklingsforsinkelse og psykisk skade.

Denne udvidelse af omfanget af børnebeskyttelsestjenester har været gradvis og fandt sted uden en grundig gentagelse af antagelserne om, at børnebeskyttelsestjenester blev etableret.

Manglende grundlæggende overvejelser om tilgangen til beskyttelse af børn vil være analog med sundhedssektoren, der fortsat har påberåbt sig påtrængende og dyr hospitalsbehandling som det primære reaktion på rygning - på trods af akkumulerende opdagelser af rygsygdomme.

Resultatet: et system, der er uegnet til at reagere på arten og omfanget af det moderne problem med børnemishandling.

I 2012-13 var der 272.980 anmeldelser til australske børnebeskyttelsestjenester - mere end seks gange antallet af meddelelser, der blev registreret i 1989-90, da den nationale dataindsamling begyndte.

De mest almindeligt verificerede former for mishandling er følelsesmæssigt misbrug (hovedsageligt som følge af udsættelse for vold i hjemmet) og forsømmelse, som kombineret udgør 66% af alle underretninger.

Er forekomsten af ​​børnemishandling vokset så hurtigt, at børnebeskyttelsestjenester ikke kan holde op? Sandheden er, at vi ikke ved det. Australien, i modsætning til USA og Det Forenede Kongerige, har ikke udført en national samfundsbaseret præventionsforebyggelse eller forekomstundersøgelse af børn.

Fraværet af en sådan undersøgelse udgør et kritisk bevisgab. Uden det har vi ingen pålidelig måde at vurdere, i hvilket omfang mishandling rapporteret til myndigheder afspejler den faktiske forekomst af problemet, og vi kan heller ikke evaluere effektiviteten af ​​politik og praksis reformer med henblik på at reducere børnemishandling.

Er børnebeskyttelsestjenester under-resourced for at reagere på den voksende befolkning af børn, der har brug for beskyttelse? Dette er det forkerte spørgsmål. Vi skal i stedet spørge, om vi gør den bedst mulige investering for at beskytte vores nations mest sårbare børn, nu og ind i fremtiden.

Lovpligtige børnebeskyttelsestjenester er opgaver i en afdeling inden for stats- og territoriums regeringer. Mandatet for disse tjenester er dog kun at reagere på et problem, efter at det har fundet sted.

Australske regeringer skal omfavne erfaringerne med reduktion og behandling af forebygges sygdom. Beskyttelsen af ​​børn kræver betydelige nye investeringer i forebyggelse. Strategierne for forebyggelse skal være brede og integrerede og skal omfatte:

  • Strategier til at reducere de vigtigste årsager til mishandling, især vold i hjemmet og stofmisbrug

  • Befolkningsbaserede programmer, der øger forældrekapacitet og reducerer familieisolering

  • Målrettede programmer til intensiv støtte til familier med komplekse problemer, før de eskalerer, og børn kræver børnebeskyttelsesintervention.

Kritisk til succesen med enhver forebyggelsesindsats er behovet for at trække på internationale beviser og sikre, at eventuelle nye investeringer er baseret på de interventioner, der allerede har vist sig at være vellykkede.

Australske børnebeskyttelsestjenester er i krise og kæmper for at klare uholdbar efterspørgsel. Imidlertid ligger løsningen på at reducere efterspørgslen uden for disse voldsomme agenturer. Hvis vi ikke grundlæggende overvejer vores tilgang til at beskytte børn, er det barnets ofre for misbrug og forsømmelse, hvem der i sidste ende betaler prisen.


Dette er første del af The Conversation's serie om børnebeskyttelse i Australien. Klik på nedenstående links for at læse de andre rater:

  • Misbrug og forsømmelse: Australiens børnebeskyttelse 'krise'
  • Infographic: et øjebliksbillede af Australiens børnebeskyttelsestjenester
  • Risikovirksomhed: hvordan beskyttelsesarbejdere beslutter at fjerne børn fra deres forældre
  • Vi har alle en rolle i at beskytte børn: afslut tavsheden på misbrug
  • Vi fjerner børn fra misbrug og forsømmelse, men er de bedre i det lange løb?
  • Komplekst traume: Hvordan misbrug og forsømmelse kan have livslang effekt
  • Fosterforældre har brug for mere støtte til at tage sig af sårbare børn
  • Empowering oprindelige samfund for at forhindre børnemisbrug og forsømmelse
  • Børnebeskyttelse: hvordan man holder sårbare børn med deres familier
Forrige Artikel «
Næste Artikel